des goupils et une grenade d'émotions

à la rencontre du renard roux en affût

  • Bastien
  • 17/01/2020
  • Focus espèce

Objectif : Renard roux !

Jugé indésirable et nuisible par certains, le renard reste cependant un sujet très prisé par les photographes, son regard flamboyant, sa malice et sa beauté font de lui un sujet d’exception. N’ayant jamais croisé maître goupil dans d’excellentes conditions, mon objectif du printemps 2019 est clair. Je consacrerai mon temps libre au renard. 

Malgré les nombreuses photographies qui circulent sur Internet, le challenge n’est pas si évident…
Mais avant de réaliser un affût au renard roux, il faut trouver un terrier !

Prospections & reconnaissances

Février

Je commence les recherches. Je me focalise sur les pâtures bordant les bois, forêts ainsi que les zones de friches. Après quelques week-ends de recherche, le bilan est encourageant. Je trouve trois terriers différents ! 

Maintenant, le plus important est de savoir si ces terriers seront occupés par une petite famille. 

Rempli d’espoirs je m’imagine déjà dans mon affût à photographier des renardeaux !

Le terrier du renard roux est souvent situé sur un talus et est composé de plusieurs entrées (de 2 à 4) appelées « gueules ». Le diamètre de la gueule est d’environ 30 cm. 

Terrier de renard roux

Plusieurs indices permettent de savoir si le terrier est occupé par une famille :

– Forte odeur se dégageant du terrier, 
– Déblaiement par grattage à l’entrée du terrier,
– Carcasses de nourriture aux abords du terrier. 

Les femelles mettent bas en général entre mars et avril. Mais les semaines passent et les terriers ne semblent pas occupés pour deux d’entre eux. Les orties et ronces encombrent leurs entrées. Le troisième, lui, semble légèrement gratté et quelques empreintes sont visibles à proximité.

L’espoir persiste ! Malgré l’incertitude, je me focaliserai sur ce dernier terrier.

Les beaux jours d’avril arrivent. Je décide d’installer un affût donnant une excellente vue sur l’ensemble de la pâture. Si le terrier est occupé je verrai sans aucun doute les allers et venues des parents pour apporter la nourriture aux nouveaux nés. Malgré plusieurs sessions, aucune trace de renard. Photographier des renardeaux ça ne sera certainement pas pour cette année…

Plusieurs femelles peuvent mettre bas dans le même terrier et élever les jeunes collectivement. Les femelles sans petits peuvent s'occuper de ceux des autres en les nourrissant et en jouant avec eux. On les appelle les nourrices.

Les renards roux sont opportunistes et empruntent parfois les terriers des lapins ou ceux des blaireaux. La cohabitation avec ces deux espèces est même possible. Les renards ne chassent pas à proximité de leur terrier !

30 avril

Nous nous envolerons pour l’Ecosse cet après-midi. La valise n’est pas encore prête, mais le soleil rayonne et je ne peux m’empêcher d’aller faire un tour en forêt. Je pose un affût en lisière, j’espère la venue d’un brocard. Les heures passent et toujours pas de chevreuil à l’horizon. 

Alors que je m’apprête à partir, je crois rêver. Deux peluches rousses incroyablement petites se tiennent devant moi ! Les deux petits compères avancent dans ma direction et il me faut bouger pour éviter qu’ils me grimpent dessus ! Je réalise quelques photos mais la proximité est telle que je n’arriverai pas à cadrer ! 

Je n’en crois pas mes yeux. Complètement par hasard, je me suis placé à proximité d’un terrier de renard… !

Renard roux qui s'approche de l'affût

« Malheureusement » je ne pourrai pas revenir avant deux semaines. Même les paysages écossais et les macareux auront du mal à me faire oublier les renardeaux.  Je retournerai les voir le lendemain de notre retour, en espérant qu’ils soient toujours là…

Les retrouvailles

12 mai

Impatient et à la fois anxieux je me rends sur site. Je place mon affût à un endroit stratégique. Le terrier se situe à proximité de la pâture, sur cet endroit dégagé, j’anticiperai une éventuelle sortie du renard roux. 

Vingt minutes plus tard, j’observais déjà les amusements de quatre petits chenapans ! La distance entre eux et moi est toutefois trop importante pour espérer réaliser de belles photos. Un des renardeaux a toutefois un caractère plus aventurier que les autres et se risque dans la pâture à ma plus grande joie !

Ça y est ! Je tiens mon spot ! De belles soirées d’affût m’attendent !

Renard roux qui s'aventure vers l'affût

L'affût du renard roux : Le suivi

A partir de ce moment, je leur rends visite deux à trois fois par semaine. Je ne prolonge pas mes sessions d’affût pour éviter de les déranger. Le bruit de déclenchement du boitier devient habituel pour eux, ils n’y prêtent plus vraiment attention. J’assiste même à des moments d’intimité entre les adultes et les jeunes. 

Adulte et jeune renard roux

Adulte renard roux blessé

Mi-juin

La période de fauche est une aubaine pour les adultes. Les renards n’ont plus qu’à se servir en campagnols !

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C’est le nombre de micro-mammifères qu’un renard adulte prédate en moyenne sur un an !
Alors que le campagnol est une véritable plaie pour les cultures et un vecteur de la propagation de la maladie de Lyme, le renard roux a certainement sa place dans notre écosystème.

Le renard roux est une espèce chassée et donc craintive. Il fait preuve de malice et son odorat est très développé. Il peut vous sentir à plus de cent mètres ! Le dérangement doit absolument être évité car cela induirait un déménagement de la famille. Ceci peut être fatal pour les jeunes renards, voici donc quelques précautions à prendre :

  • Ne pas s'attarder près du terrier
  • Ne pas surprendre les adultes
  • Utiliser un affut (tente, filet, affût fantôme...)
  • Réaliser des affûts courts (pour moi ce n'était pas plus de deux heures)
  • Prendre en compte le vent
  • Ne pas laisser l'affût sur place
  • Partir dès le premier signe de dérangement (aboiement des adultes...)

Une vie pas si paisible

30 juin

En défilant mon fil d’actualité Facebook, je découvre une photo de renardeau victime de la route. J’apprends quelques instants plus tard qu’il a été percuté non loin du site. Ma crainte se vérifiera le lendemain lorsque seulement trois renardeaux vinrent gambader dans la pâture…

Collision mortelle d'un jeune renard roux

© Jean-Louis Fievet

Petit deviendra grand

Début juillet

Les trois renardeaux semblent gagner en autonomie et en confiance. Ils s’aventurent de plus en plus loin et j’assiste à leurs premières chasses, pas forcément fructueuses…

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Mi-juillet

Il est temps pour moi de les quitter. D’ici quelques semaines les renards chercheront un nouveau territoire à prospecter, espérons loin des dangers… Les nombreuses heures passées à attendre le renard roux dans mon affût m’ont permis de longuement réfléchir sur son statut de nuisible et les raisons de ce classement. J’ai eu beau retourner le sujet dans tous les sens, je n’en vois toujours pas la raison. Si ce n’est de satisfaire le besoin de suprématie de l’Homme…

Scènes de vie d'un jeune renard roux

Bon vent les amis !

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